Sfeerfoto van VARAgids
VARAgids
VARAgids
De VARAgids online heeft uitgelichte artikelen, allerlei winacties, podcasts en het tv-overzicht.
VARAgids

Interview met Thomas van Groningen

20-06-2022
  •  
leestijd 3 minuten
  •  
435 keer bekeken
  •  
Prepr_thomas
Door Jessica van Geel

Het debat rond ‘Omtzigt. Functie elders’ betekende voor politiek journalist Thomas van Groningen zijn doorbraak.

Door het misschien niet dagelijks, maar toch wel wekelijks over elkaar buitelende politieke nieuws – van relletjes tot serieuze schandalen – zou je het bijna vergeten: de nacht van 1 op 2 april 2021. De nacht van het debat- ‘functie elders’. Rutte zei ‘geen herinneringen’ aan gesprekken over het CDA-kamerlid Omtzigt te hebben, terwijl die er wel waren geweest, en vervolgens dreigde de premier een motie van wantrouwen aan z’n broek te krijgen. Het was de nacht dat Rutte bijna viel. Locatie: Den Haag, het Binnenhof. Tijd: 03.00 uur ’s nachts. Mark Rutte rent door de gang op weg naar de plenaire zaal van de Tweede Kamer waar het debat wordt vervolgd. Hij is bijna te laat en wil nog op tijd aankomen. (Of, hij wil met zijn sprint de journalisten vermijden – waarschijnlijk allebei). Achter de premier rent een journalist met een gele plop-kap aan: ‘Meneer Rutte, wat gaat u nu doen?’ ‘Vindt u dat u door kunt als premier?’ ‘Meneer Rutte, ja of nee?!’

Die journalist was Thomas van Groningen, destijds werkzaam als parlementair verslaggever bij BNR Nieuwsradio en sinds januari dit jaar de vaste ‘politiek duider’ van Op1. Van Groningen had die nacht bij de kantoorkamer van de VVD-fractievoorzitter staan pos- ten. Hij wist dat Rutte zich daar had teruggetrokken. Toen hij Rutte uit de kamer zag komen kon hij ‘niet anders dan hard achter hem aanhollen’, vertelt Van Groningen op een zonnige ochtend op een terras in Tilburg. 

Je wist toch dat je op dat moment geen antwoord zou krijgen? Natuurlijk. Maar ik dacht, ik doe het gewoon. Ik had geluid nodig voor de ochtenduitzending en het is dan de sport toch iets los te krijgen.

Rutte zou uiteindelijk de minder zware motie van afkeuring krijgen, en overleven. Voor jou betekende dit moment je tv- doorbraak. De avond erop zat je bij het programma Beau om tekst en uitleg te geven. Ik zat op zo’n kruk een beetje achteraan, niet aan tafel. Ik dacht ineens: ho, ik ben hier niet om enkel de grappige verslaggever uit te hangen en dat ze daarna het serieuze Haagse gesprek aan tafel doen, zonder mij. Dat laat ik me niet gebeuren. Dus ik heb zoveel mogelijk verteld.’ Hij heeft iets ontspannens over zich, iets praatgraags en vrolijks (wat ook kan komen door het festival Best Kept Secret dat hij begin juni bezocht). Van Groningen studeerde journalistiek aan de Fontys Hogeschool in Tilburg, de stad waar hij sindsdien woont. Naast zijn werk maakt hij de wekelijkse podcast ThemaTalk (over pretparken) en vormt hij de helft van het dj-duo Lanterfantje dat eerst alleen in Tilburgse kroegen maar inmiddels ook in andere steden draait (‘hitjes, guilty pleasures, dance en meezingers’). Zijn ouders werken allebei bij de politie, zijn zus is arts en zijn broer is rij-instructeur. Thomas, de jongste, wilde van jongs af aan radio-dj worden (‘dat is mislukt’), later journalist en weer later parlementair journalist. Zijn hogeschool maakte hij niet af. Toen hij in het laatste jaar bij BNR Nieuwsradio stage liep kreeg hij er een baan aangeboden. ‘De ene week nam ik in de ochtendshow de kranten door en was ik een soort sidekick. De andere week was ik verslaggever. Ik heb honderden laadpaalstations en zonne-energieparken gezien.’

Van Groningen had toen al als politiek verslaggever gesolliciteerd, maar dat was niet gelukt. ‘Ik zorgde er wel voor dat ik een pasje van de Tweede Kamer kreeg. Ik zei: dat is handig, stel dat er iemand ziek is dan kan ik altijd invallen. Dat vonden ze goed. Zo kon ik alvast rondlopen in het Haagse. Debatten bijwonen, koffiedrinken in het Tweede Kamergebouw en langs bij de Haagse redactie.’

Lees verder in de VARAgids 26 vanaf bladzijde 8.

Meer over:

artikelen

Altijd op de hoogte blijven van het laatste nieuws?

Meld u aan voor de dagelijkse VARAgids Avondeditie!