BNNVARA
Een eerlijk en gelijkwaardig Nederland. Wij zijn voor. Jij ook?

Wat gebeurt er als een klimaatactivist aandelen in Shell koopt?

25 mei 2021
  •  
leestijd 4 minuten
  •  
1266 keer bekeken
'Planet over Profit' spandoek

'Planet over Profit' spandoek

© Pexels

De activistische beleggersgroep Follow This heeft aandelen gekocht van Shell om zo invloed te kunnen uitoefenen op de duurzame koers van het bedrijf.

Oprichter van Follow This Mark van Baal is duurzaam belegger. Hij heeft niet alleen aandelen in Shell; met zijn beleggersgroep poogt hij invloed uit te oefenen op een groot deel van de belangrijkste spelers in de klimaattransitie. ‘We vragen Shell om mee te doen aan het Klimaatakkoord van Parijs. We hebben ze gewoon keihard nodig', aldus Van Baal in Buitenhof. 'We hebben die olie-industrie nodig, want die hebben de miljarden, de kennis, het geld en de macht om die energietransitie – die zich in de komende tien jaar moet voltrekken om het Klimaatakkoord van Parijs te halen – vlot te trekken. En dat vragen we nu al sinds 2015 aan Shell.’

Vorige week dinsdag werd een door Van Baal ingediende motie besproken in de aandeelhoudersvergadering. ‘Wij zetten het op de agenda van de aandeelhoudersvergadering, en dan kunnen beleggers (…) daarvoor stemmen. Dan wordt het heel zichtbaar dat de beleggerswereld nu echt vindt dat de olie-industrie niet langer op de rem staat en anders gaat investeren.’

‘Wij luisteren naar heel veel aandeelhouders, Follow This is een daarvan’, aldus Maarten Wetselaar, raad van bestuur bij Shell. Niet alleen Follow This is bezig met de energietransitie. Ook Shell is dat: ‘We hebben dit jaar een veelomvattende (…) energietransitiestrategie opgesteld’, aldus Wetselaar. Deze is vorige week door negenentachtig procent van de stemmen aangenomen. ‘Dat was goed nieuws’, volgens Wetselaar. Van Baal ziet dat anders. ‘Dan moet je ook naar de eerste negentien resoluties kijken: daar stemt tot negenennegentig procent braaf met het bestuur mee. Als dat niet zo is, dan is er echt wat aan de hand; als elf procent van je aandeelhouders zegt: “Dit is niet voldoende.”'
Mark van Baal - Follow This

Mark van Baal, Follow This

© Buitenhof

Van Baal vindt dat ook niet voldoende. ‘De resolutie die daarna komt, die van ons, daarin wordt gezegd: “Fantastisch wat jullie allemaal beloofd hebben voor 2050, maar nu willen we dat jullie voor de komende tien jaar harde doelen gaan stellen.” Als die dertig procent krijgt is er iets aan de hand.’ Dit onderstreept volgens Van Baal het verlangen van een derde van de aandeelhouders dat Shell sneller moet handelen.

Een belangrijk punt, vindt Wetselaar. ‘Maar negentig procent van de uitstoot vindt plaats op het moment dat onze producten gebruikt worden, door onze klanten. Als er een vliegtuig vliegt, als de auto rijdt en als we de verwarming een graadje hoger zetten; daar vindt die uitstoot plaats, dus daar moet een verandering plaatsvinden. Daar moeten we betrouwbare, betaalbare en beschikbare alternatieven aanbieden. Wij kunnen alleen maar netto nul worden als onze klanten dat ook worden.’ ‘En die klanten kunnen het alleen maar worden als jullie het aanbieden’, reageert Van Baal. ‘Wij kunnen als consumenten wel andere keuzes maken, maar jullie moeten ons die keuze geven.’
Shell heeft, volgens Van Baal, een enorme slagkracht. ‘Shell heeft Nederland in tien jaar aan het aardgas geholpen in de jaren 60. (…) zoiets willen we weer. Shell moet heel grootschalig investeren in die energietransitie.’

Maar dat is niet eenvoudig, volgens Wetselaar. ‘Passagiersauto’s kunnen allemaal elektrisch rijden (…) dat gaat wel lukken. In de luchtvaartindustrie en in het vrachtverkeer moeten hele lastige transities plaatsvinden.’ Hoe lastig ook, het moet sneller, weet Van Baal. ‘De wereldwijde emissies moeten met vijfentwintig tot vijfenveertig procent omlaag, liefst vijfenveertig om op het 1,5-gradenscenario te blijven. Dat is een enorme opgave in de komende tien jaar; die kan je alleen halen door daar massaal in te investeren de komende tien jaar.’
Maarten Wetselaar - Shell

Maarten Wetselaar, Raad van Bestuur Shell

© Buitenhof

Het verhaal van Shell is volgens Van Baal niet duidelijk genoeg. ‘De beloftes die Shell nu maakt (…) zijn al minder dan het absoluut zou moeten zijn, maar ze zeggen ook nog eens: “We weten niet wat dat in absolute termen betekent.” En dat is denk ik de belangrijkste reden dat een groeiende groep aandeelhouders voor onze resoluties stemt: we willen nu harde cijfers.’ Vlak na intrede van Van Baal bij de aandeelhouders is twee procent het met hem eens, inmiddels is dat – zes jaar later – uitgegroeid tot dertig procent.

Volgens Wetselaar wil Shell echt wel, maar moet het businessmodel niet uit het oog verloren worden. ‘We hebben elk jaar ongeveer vijfhonderd miljoen klanten (…) die groep is van levensbelang voor het bedrijf. Er zijn twee manieren om ze te verliezen: ten eerste door ze geen schone alternatieven aan te bieden, want dat willen ze allemaal, dat ben ik helemaal met meneer Van Baal eens. Maar de andere manier is door op te houden met het aanbieden van olie en gas, want dat kopen ze vandaag van ons. We moeten dus wel degelijk olie en gas blijven produceren zolang onze klanten nog niet zijn overgestapt naar alternatieven.’

Dat verhaal kent Van Baal inmiddels wel. ‘“We kunnen niet anders”, horen we natuurlijk al heel lang en het was heel lang waar. (…) maar die tijd is echt voorbij, de alternatieven zijn er – ze worden ook steeds goedkoper – maar ze moeten alleen grootschalig ontwikkeld worden en we hebben juist Shell nodig om het te versnellen, in plaats van dat zij op de rem staan.’

Luister hieronder een fragment uit Vroege Vogels. 'Aandeelhouders willen oliebedrijf vergroenen.'
Door Carolien Ronde