Zembla
Zembla

Donderdag om 20.25 uur op NPO2npo2

Het onderzoeksjournalistieke televisieprogramma van BNNVARA
Zembla

Ex-advocaat Trump bekent schuld in zaak over verkiezingscampagne

22 aug 2018
  •  
leestijd 3 minuten
Michael Cohen ANP
Michael Cohen, de voormalig advocaat van de Amerikaanse president Donald Trump, heeft tegenover een federale rechter in New York een schuldbekentenis afgelegd. Hij gaf toe de regels voor de financiering van een verkiezingscampagne te hebben overtreden. Hij zei dit te hebben gedaan in opdracht van een kandidaat. Hij noemde geen namen. Verder bekende hij  schuldig te zijn aan belastingontduiking en bankfraude.
De advocaat van Cohen, Lanny Davis, noemde Trump na afloop wel bij naam. "Vandaag heeft hij onder ede verklaard dat Trump hem de opdracht heeft gegeven om een misdaad te plegen", aldus Davis. "Waarom zouden die betalingen wel strafbaar zijn voor Cohen maar niet voor Trump?"
Strafvermindering
Door mee te werken met de openbaar aanklagers kan de 51-jarige Cohen in aanmerking komen voor strafvermindering. CNN meldde dat hij een deal had gesloten over de duur van de straf en een boete. Concurrent Fox News hoorde uit anonieme bron dat Cohen akkoord is gegaan met drie tot vijf jaar cel.
Stormy Daniels pornoactrice ANP
Cohen kwam vooral in het nieuws door het betalen van 130.000 dollar aan porno-actrice Stormy Daniels, die beweert een seksuele affaire te hebben gehad met Trump. Ex-playmate Karen McDougal kreeg via hem om vergelijkbare reden anderhalve ton 'zwijggeld'.
Inval in hotelkamer
De zaak raakte in een stroomversnelling toen de FBI op advies van speciaal aanklager Robert Mueller, die het onderzoek leidt naar mogelijk Russische bemoeienis met de verkiezingsstrijd om het Witte Huis, een inval deed in het kantoor van Cohen, zijn huis en permanente hotelkamer. De federale politie nam er een bewijsstukken in beslag, waaronder e-mails en documenten over
een reeks van onderwerpen.
Cohen was jarenlang de persoonlijk advocaat en adviseur van Trump. Hij stond bovendien te boek als diens loyale 'regelaar', voor vastgoedzaken in Moskou tot het ophalen van sponsorgeld voor de campagne. Als hij besluit een boekje open te doen over zijn baas, die afstand heeft genomen van zijn vertrouweling, dan heeft de president reden zich zorgen te maken.
Geld van miljardenfraudeur duikt op in vastgoed Trump
Sater Trump
Felix Sater
Cohen werkte volgens de  New York Times  eerder samen met een andere omstreden zakenpartner van Trump, Felix Sater.   Sater is een in New York veroordeelde crimineel van Russische afkomst. Sater heeft een lange geschiedenis van banden met de maffia. Zijn bedrijf Bayrock werkte intensief samen met Donald Trump bij de bouw van appartementen, onder meer in Manhattan. Later werd Sater adviseur van Trump.  
Cohen is een jeugdvriend van Sater. Samen hadden ze plannen om een Trump-toren in Moskou te bouwen, maar die plannen mislukten. 
Al eerder bracht de New York Times het nieuws dat Sater en Cohen in 2017 een  geheim communicatiekanaal  opzetten om de gevechten in Oekraïne te beëindigen en de Amerikaanse sancties tegen Rusland op te heffen.
De schuldbekentenis van Cohen komt vlak na de veroordeling van de voormalig campagneleider van Trump: Paul Manafort. Hij is schuldig bevonden aan fraude. Zo hield hij 16 miljoen dollar verborgen voor de belastingdienst. 
De omstreden vrienden van Donald Trump
ZEMBLA maakte drie uitzendingen over omstreden vrienden en zakenpartners van Donald Trump:

Altijd op de hoogte blijven van het laatste nieuws?

Schrijf je in voor de ZEMBLA-nieuwsbrief en ontvang wekelijks als eerste onze beste nieuwsverhalen, achtergrondartikelen en exclusieve video's.

Meer over dit onderwerp

Populair bij BNNVARA