BNNVARA

Wij zijn voor

Test je kennis over Pride! Doe mee met de Pride Test op maandag 2 augustus, 20.15 uur, NPO 3.

Waarom worden jonge meisjes niet gewaarschuwd voor lovergirls?

7 jul 2021
  •  
leestijd 4 minuten
  •  
1422 keer bekeken
chiang-henry-I0sjjTACtWU-unsplash
Het klassieke beeld van de loverboy verandert. Niet alleen benadert hij jonge meisjes tegenwoordig vaker online, ook worden er tegenwoordig steeds vaker zogenoemde lovergirls ingezet. 

Een gladde jongen die in een dure auto voor de ingang van de school wacht en op een jong meisje afstapt om haar vervolgens te dwingen in de prostitutie te werken; dat is allang niet meer hoe het gaat. Loverboys zijn overgestapt op andere methoden.

‘We zien het klassieke beeld van de loverboy veranderen’, vertelt Johannes Dijkstra van expertisecentrum Fier. ‘Loverboys vinden online veel sneller mogelijke slachtoffers.’ Bijvoorbeeld via Instagram, Snapchat of datingapps. Wat ook steeds vaker gebeurt, is dat loverboys meiden dwingen in de rol als lovergirl. Dijkstra: ‘Ik zie dat al wel langer, maar ik denk dat er nog weinig aandacht voor is.' In voorlichting op scholen wordt niet gesproken over het fenomeen. 'Jongeren moeten er op gewezen worden dat het gevaar niet alleen van de boze jongen komt, maar dat het ook heel dichtbij kan zijn, van – wie je denkt – een vriendin', aldus Dijkstra.

Lovergirls
‘De lovergirl is de vrouwelijke variant van de loverboy’, vertelt Alicante-maker Elif Kan. Het gevaar van de lovergirl is dat ze maar moeilijk te herkennen is, tot het moment dat het eigenlijk al te laat is. ‘Ze kan een vriendin worden met een meisje, stoken in familie- en vriendenbanden en zo toeslaan.’
Slachtoffer
Irma is slachtoffer geworden van zo’n lovergirl, of beter gezegd: twee lovergirls. Ze is nog maar twaalf jaar oud wanneer ze in contact komt met haar lovergirls, die ook twaalf jaar oud zijn. ‘Ik had een relatie met een jongen die pikante foto’s en filmpjes van mij verspreidde. Twee meiden van mijn school wilden met mij praten en vroegen hoe het met mij ging. Uiteindelijk raakten we bevriend', vertelt Irma. Er lijkt dan nog niks aan de hand, maar na een jaar wordt Irma door de meiden gedwongen om drugs te gebruiken waardoor ze in een slechte trip terechtkomt. Het enige wat ze zich nog kan herinneren van die avond is dat ze in een bed lag met een groep mannen en dat ze met de auto naar huis werd gebracht. ‘Dat verhaal werd vervolgens door die lovergirls op school verteld. De hele school maakte haar uit voor hoer en slet’, vertelt Elif. ‘Ze werd bedreigd en in elkaar geslagen.’

Onder druk 
Vanaf dat moment wordt ze steeds verder onder druk gezet door de lovergirls om dingen tegen haar wil te doen. Zo moest ze op een gegeven moment mee met een man die haar vervolgens betastte. Irma: ‘Toen dacht ik: dit is niet oké. Maar ik wist natuurlijk niet wat ik moest zeggen, het was heel spannend. Er lagen best wel veel wapens en heel veel drugsgebruik. (…) en geschreeuw. Het was echt heel onveilig.’

Deze situatie heeft uiteindelijk vijf jaar lang geduurd. Pas een paar maanden geleden is het afgelopen, nadat de opa en oma van Irma alarm alarm slaan. 'Ze hadden door dat er iets mis was', aldus Elif. Nu zit Irma in een safe house, ver van haar eigen familie. ‘Mijn broertje wordt nu ook bedreigd,’ vertelt Irma. ‘Dat is heel zwaar, omdat ik nu ook ergens anders zit en niks kan doen.’ Naar huis gaan is voorlopig geen optie, omdat ze dan waarschijnlijk in een gevaarlijke situatie belandt. Maar haar familie mag haar andersom ook niet benaderen. ‘Alleen mijn mentor heeft contact met mijn familie. Dus ik hoor via-via hoe het met ze gaat. (…) ik zit hier maar.’
 
Loverboys
Lovergirls worden vaak gedwongen tot dit soort praktijken. Dijkstra: ‘Er zijn natuurlijk ook meisjes die dit wel uit vrije wil doen, maar dat percentage is maar heel erg klein. Het overgrote deel staat onder druk van een loverboy.’ Dijkstra legt uit dat meisjes op zo’n moment deel uitmaken van grooming; het binnenhalen van meisjes. Dat lovergirls zélf ook gedwongen worden, maakt het volgens Elif een stuk complexer. ‘Is het dan vergelijkbaar met de loverboy? Ben je dan dader of ben je dan slachtoffer? Of ben je misschien wel allebei?’, vraagt ze zich af. ‘Dat is een heel dunne lijn tussen dader- en slachtofferschap. Je ziet ook dat dat daderschap expliciet wordt gebruikt om meiden onder druk te zetten’, zegt Dijkstra. ‘Je doet iets crimineels, maar als je dat binnen de hele context bekijkt dan ziet dat beeld er wel anders uit.’

Annette is zo’n lovergirl geweest. Ze is zelf slachtoffer geworden van een loverboy en heeft vervolgens andere meisjes meegenomen in die situatie. ‘Op het moment dat je in zo’n situatie zit, heb je eigenlijk niet door dat het fout is wat je doet’, vertelt ze. ‘Ik nam mijn vriendin mee in de hoop dat het dan wat rustiger zou blijven in het appartement. Dat deed ik een beetje voor mijn eigen bescherming, maar uiteindelijk heb ik haar ook in dezelfde situatie gebracht. Later heb ik wel begrepen dat daar ook handelingen hebben plaatsgevonden. Dat had ik haar wel willen besparen. Ik heb haar niet bewust meegenomen, maar ik heb het wel gedaan.’