NPO
Sfeerfoto van BNNVARA

BNNVARA

Wij zijn voor

Een eerlijk en gelijkwaardig Nederland. Wij zijn voor. Jij ook? Samen zetten we dingen in beweging. Sluit je aan bij BNNVARA.

Gaat het in Groot-Brittannië nog over iets anders dan Brexit?

8 mei 2019
  •  
leestijd 3 minuten
brexit
Problemen in Groot-Brittannië (armoede, obesitas, een moordepidemie) worden niet opgelost omdat alles wordt overschaduwd door de Brexit, aldus twee kenners.
‘Je zou het bijna vergeten, maar Groot-Brittannië draait als land gewoon door. Alleen is er gewoon ongelofelijk weinig aandacht voor de grote problemen die hier spelen.’
Aan het woord is Tim de Wit, ‘tegen wil en dank’ de Brexitcorrespondent van de NOS in Londen. Maar er is veel meer aan de hand dan Brexit. In De Nieuws BV somt hij tegenover Willemijn Veenhoven op: 'In Londen woedt een moordepidemie, met tientallen steekpartijen. Armoede wordt een steeds groter probleem. Wetgeving blijft liggen. Klimaatwetten. Grote infrastructurele projecten; er moet in Londen een peperdure hogesnelheidslijn komen. Het liefst schuiven politici dit soort belangrijke keuzes even voor zich uit. Want ze weten: Brexit overschaduwt alles. Ze komen ermee weg om het te laten liggen.’
Tuberculose
Armoede is een probleem dat al langer in het Verenigd Koninkrijk leeft, aldus Titia Ketelaar (journalist NRC, schrijver van het boek Mind the Gap , over de kloof tussen de Britten en het Europese vasteland). ‘Er zijn diepe kloven tussen arm en rijk. In de tijd van Tony Blair (premier van 1997 tot 2007, red.) was die kloof het kleinst, maar hij is weer toegenomen. Ik herinner me nog een tijd vóór het Brexitreferendum. Toen maakte ik vanuit Oost-Londen een verhaal over tuberculose. Die ziekte is eigenlijk bijna overal uitgeroeid, zeker in de westerse wereld. In de meeste landen neemt het aantal slachtoffers af, maar in Londen neemt dat aantal toe. Het is een armoedeziekte, die ontstaat wanneer te veel mensen in een te slecht geventileerde ruimte zitten. Dat is maar één voorbeeld; ik ben zelf geschrokken van de verdeeldheid in het land.’
Obesitas
Een ander probleem: obesitas. ‘De Britten zijn het dikste van Europa’, vertelt De Wit. ‘Dat heeft te maken met slechte voeding. De overheid geeft veel te weinig informatie hierover. Ik kan me een verhaal herinneren over de Kentucky Fried Chicken: de keten kreeg geen kip meer aangeleverd, en de Britten belden daarom met de politie. Zo woedend waren zij. Heel veel gezinnen hebben ook weinig geld om hun kinderen goede voeding te geven, dus grijpen ze terug op slechte voeding. Ondervoeding en obesitas gaan vaak ook samen.’
Brexit Party
Zijn dit ook de mensen die vóór de Brexit stemden? ‘In de lagere inkomensgroepen heeft het grootste deel voor Brexit gekozen’, zegt De Wit. Al hun problemen worden nu door diezelfde Brexit overschaduwd. ‘Sterker nog: Nigel Farage (één van de Brexit-aanvoerders, red.) gaat met de Brexit Party meedoen aan de Europese verkiezingen. Hij probeert dit soort mensen aan zich te binden; mensen die gefrustreerd en boos zijn dat de Brexit nog altijd niet geregeld is. Hij pleit voor een no-deal-Brexit, helemaal losbreken van de EU zonder afspraken. Uit elke studie blijkt dat dat het slechtste voor de Britse economie is. Prijzen gaan dan omhoog, en mensen verliezen dan hun baan. Wie worden daar het hardst door geraakt? De laagste inkomensgroepen.’

Meer over:

, ,