BNNVARA

Wij zijn voor

Test je kennis over Pride! Doe mee met de Pride Test op maandag 2 augustus, 20.15 uur, NPO 3.

Overlever, activist en bovenal: journalist. Wie is Natasja Gibbs?

12 jul 2021
  •  
leestijd 6 minuten
  •  
1457 keer bekeken
Natasja Gibbs

Natasja Gibbs

© Passian Smit

Radio-journalist Natasja Gibbs (42) maakt haar debuut bij Op1. ‘Ze is een teamplayer. En ze is activistisch zonder daarin door te slaan.’

Natasja Gibbs - De nieuws BV en straks bij Op1 een koppel met Erik Dijkstra – is van alle markten thuis, zegt Goedemorgen Nederland-presentator Lisette Wellens over haar voormalige collega van de Wereldomroep. Rond 2012 werkten beiden zo’n twee jaar samen in Willemstad, Curaçao. Op het journalistieke menu: ‘alles’ wat er gebeurde op de eilanden. Van de eerste politieke Caribische moord op Helmin Wiels tot de daaruit voortvloeiende bestuurscrisis. En van de gevolgen van weer een tropische orkaan tot de opening van een nieuw resort. Ze omarmde alle items met dezelfde bevlogenheid. Doordat ze zowel het Nederlands als het Papiaments beheerst, kon Gibbs het nieuws uit de verschillende gemeenschappen op het eiland lospeuteren.

Deadlines
Het halen van de deadline was daarbij heilig. En om dat voor elkaar te krijgen, moest er regelmatig geïmproviseerd worden, herinnert Wellens zich: ‘De internetverbinding bij de Wereldomroep was op z’n zachtst gezegd bepaald niet altijd even geweldig. Sterker: vaak lag die er compleet uit. In plaats van te klagen zeiden Natasja en ik dan tegen elkaar: kom op, we racen naar Albert Heijn in Willemstad. Daar is goede wifi. Zaten we in de koffiecorner met onze laptops op onze knieën te tikken tegen de tijd.’

Kenner
Naast haar verslaggeverswerk vond Gibbs, haar ouders zijn afkomstig van de Antillen, het ook prachtig om modeshows en andere evenementen van jongerenzender Dolfijn FM op het feest- en pretstrand van Mambo Beach te presenteren.

Wellens: ‘Natasja heeft natuurlijk een leuke kop. Op Curaçao geldt: als je iets kunt en je doet dat leuk, dan vraagt iedereen je plotseling voor van alles en nog wat. Ben je ineens een kenner of expert. Of je krijgt andere aanbiedingen. Zo zat ik nog een tijdje in een reclame van een telefoonmaatschappij. Dat zou hier nooit samen gaan met mijn journalistieke werk, daar was dat geen enkel probleem. Natasja heeft veel gevoel voor mode, stijl en kleding. Er is op dat gebied weinig keus op het eiland, toch lukte het haar altijd weer iets moois te vinden: een geweldige jurk of mooie hakken. Of dat ene aparte winkeltje met een bijzonder assortiment te ontdekken. Daar wilde ik dan ook gelijk naartoe.’
De Nieuws BV
Kijkers van het Radio 1-actualiteitenprogramma De nieuws BV – het wordt ook op tv uitgezonden – weten dat Gibbs een kleurrijke verschijning is. Haar kapsel als een vulkaanuitbarsting combineert ze met indrukwekkende oorbellen en statements als Elvisfranjes, truien in alle tinten van de regenboog, meer dan opvallende bell bottom-broeken en boots met sporen die John Wayne niet zouden misstaan.

Ze koestert versiering en kleur omdat ze het als kind niet voor het uitkiezen had, zei ze eerder in een interview met deze gids. Bij haar thuis was er vroeger geen geld, het was vooral rondsnuffelen in de zak van Max. Daarnaast werd ze behoorlijk conservatief opgevoed: haar ouders waren Jehova’s Getuigen. Daardoor ging ze altijd naar de kerk in hetzelfde grijze uniform. Nu beschouwt ze haar goed gevulde kledingkast als een groot cadeau en ze vindt het leuk met een opvallende outfit een glimlach op iemands gezicht te toveren.

Het Caribisch Netwerk
Met Leoni Schenk werkte Gibbs bij het Caribisch Netwerk, het journalistencollectief dat werd opgericht nadat de Wereldomroep moest stoppen wegens bezuinigingen. Zij typeert Gibbs als een journalistieke pitbull die constant keihard werkt. Ook buiten kantooruren. Schenk: ‘En ook al had ze een volle agenda: ze nam er allerlei klussen bij. Ze is altijd met passie en liefde bezig geweest met haar journalistieke werk en haar carrière. Daarom ben ik blij voor haar dat ze nu deze stap kan zetten naar Op1.’

Natasja Gibbs

Natasja Gibbs

© Passian Smit

Werkethiek
Zelf zei Gibbs over haar werkethiek: ‘Mensen waarschuwden mij: het is topsport om vier dagen per week De nieuws BV te presenteren. En dat klopt, ik vind het heel pittig. Want het vergt totale focus. Ik wil alles weten, me inlezen, documentaires bekijken, een biografie doorspitten. Maar ook kijken naar interviewtechnieken en de manier waarop je een onderwerp aanpakt. Met Tijs van den Brink heb ik een leuke sessie gehad en met Lara Rense voer ik fijne gesprekken. Zij zei: het is een eenzaam vak. Toen dacht ik: gelukkig dat zij dat ook vindt, ik ben dus niet helemaal gek. Ik ben zo kritisch op mezelf, luister elke uitzending terug, soms met zelfhaat omdat ik het dan niet goed genoeg vind.’

Mensen waarschuwden mij: het is topsport om vier dagen per week De Nieuws BV te presenteren. En dat klopt, ik vind het heel pittig.
Natasja Gibbs
Jeugd

Critici vinden dat Gibbs soms te empathisch is tijdens vraaggesprekken. Maar Leoni Schenk noemt dat juist haar sterke punt als interviewer: ‘Ze is kritisch. Maar doordat ze zelf veel heeft meegemaakt, kan ze goed meevoelen met anderen. En die zijn daardoor eerder bereid hun verhaal aan haar te vertellen.’


Natasja Gibbs kijkt afgezien van geldgebrek verder ook niet bepaald terug op een Kinderen voor Kinderen-jeugd. Haar ouders hadden een turbulent huwelijk waarin huiselijk geweld schering en inslag was. Die situatie escaleerde waardoor Gibbs rond haar achtste jaar met haar moeder en jongere zusje en broertje een jaar lang in verschillende Blijf-van-mijn-lijf-huizen moest onderduiken. Haar vader, met wie ze geen contact meer heeft, stalkte het gezin. Haar moeder worstelde vervolgens lange tijd met depressies.


Uitlaatklep

Toen ze in de schoolkrant een uitlaatklep vond om stukjes te schrijven over onrecht en sociale ongelijkheid kwam haar leraar kwam met het idee voor de School voor de Journalistiek in Utrecht. Het gevolg was dat Gibbs haar moeder, die deze keuze niet kon verenigen met haar geloof, twee jaar niet zag of sprak. Lange tijd praatte ze om de problemen heen. Verzon ze smoesjes waarom haar vader er niet was.


Bespreekbaar

Nu vindt ze: schaamte verdwijnt wanneer dingen bespreekbaar zijn. En: ze ziet zichzelf niet als slachtoffer, maar als overlever en activist. Zo was ze vorig jaar een van de initiatiefnemers van het manifest voor de oprichting Media Meldpunt Racisme & Discriminatie. Dit volgde op de Black Lives Matter-demonstraties die werden georganiseerd na het overlijden van de zwarte Amerikaan George Floyd.


Kennis 
Wieneke van Vucht, eindredacteur van De nieuws BV, omschrijft Gibbs als een betrokken presentator die zelf onderwerpen als diversiteit en de eilanden agendeert. Van Vucht, eerder ook samensteller bij Pauw & Witteman en Pauw: ‘Ze heeft kennis op vlakken die bij ons minder op het netvlies staan. Ze kent bovendien interessante mensen en leuke gasten die je aan andere talkshowtafels niet ziet, haar eigen netwerk. Verder weet zij dingen aan te raken vanuit haar persoonlijke achtergrond. Mooi is dat zij daarbij zaken goed kan scheiden. Ik bedoel: je mag best personality hebben als presentator en onderwerpen agenderen, maar je moet onafhankelijk blijven en items van alle kanten beschouwen. Natasja kan dat zonder daarin dominant of drammerig te worden.’


Op1 
Van Vucht hoopt dat Op1, dat afgelopen jaar verschillende presentatoren kwijtraakte door het ‘te strakke format’, Gibbs daarvoor de ruimte geeft.


De ook vertrokken Willemijn Veenhoven, die eerder met Erik Dijkstra Op1 presenteerde, vond dat ze te veel moest concurreren met haar collega. Hoe kijkt Van Vucht naar die samenwerking? ‘Toevallig was ik bij de opnamen van de Op1-pilot met Erik en Natasja. Zij heeft geen ervaring met duopresentatie. Dus het zal even wennen zijn. Maar ze is leergierig en een teamplayer. En ze is ook iemand die dienstbaar is aan het programma en anderen hun momenten gunt. Dat is een fijne basis. Cruciaal voor haar is werken in harmonie en een prettige sfeer. Bij die pilot had ik het idee dat het goed zit tussen Erik en Natasja, ze hadden vooraf een biertje gedronken. Om iets moois te kunnen maken, moet je het samen ook een beetje leuk hebben. Verder weet ik dat bij Natasja’s voorop staat: een nog betere journalist te worden en deze zomerbaan kan daarbij helpen.’


Op1 met Natasja Gibbs en Erik Dijkstra , vandaag te zien om 22.15 op NPO 1

Door Annemart van Rhee

Meer over dit onderwerp